Tudo o que você precisa saber sobre a doença de Lyme em cães

A doença de Lyme é uma doença bastante comum em cães, assim como ocorre em humanos – e com ambas as espécies, os sintomas podem levar vários meses para aparecer. Aqui está tudo o que você precisa saber sobre como prevenir, diagnosticar e tratar essa doença causada por carrapatos.

Visão geral do artigo

  • O que é a doença de Lyme?
  • Quem pode obtê-la?
  • Prevenção
  • Sintomas
  • Cão com doença de Lyme (vídeo)
  • Tratamento

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doença de Lyme em cães

O que é a doença de Lyme?

A doença de Lyme é uma doença infecciosa causada por carrapatos. Os carrapatos geralmente carregam a bactéria Borrelia burgdofei, responsável pela transferência da doença de Lyme através de uma picada que entra na corrente sanguínea. Os carrapatos captam essa bactéria alimentando-se de hospedeiros infectados, geralmente ratos.

Quem pode contrair a doença de Lyme?

Cães, gatos e pessoas estão em risco de desenvolver a doença de Lyme. Você não pode ser infectado tocando em seu animal de estimação; só pode ser infectado através da mordida de um carrapato. Os carrapatos são comumente encontrados em todas as áreas gramadas, arborizadas ou arenosas, sendo difícil evitá-los.

Prevenção

Existe uma vacina para a doença de Lyme? Havia uma vacina humana para a doença de Lyme até 2002, quando foi descontinuada porque não havia demanda suficiente para ela.

Mas as vacinas para cães e gatos ainda estão disponíveis; no entanto, não é recomendado para todos os animais de estimação e raças. Pergunte ao seu veterinário se o seu animal de estimação é candidato para esta vacina.

Ainda existem outras precauções que você deve tomar para evitar a doença de Lyme. Você deve verificar o seu cão quanto a carrapatos após caminhadas ou qualquer outra excursão ao ar livre.

  1. Proteja-se também e use luvas e mangas compridas enquanto verifica seu animal de estimação.
  2. Áreas comuns onde você pode encontrar carrapatos incluem as orelhas, ombros e barriga, mas não deixe de verificar o resto do corpo do seu cão.
  3. Remova todos os carrapatos que encontrar com uma pinça.
  4. Use uma pinça de ponta fina.
  5. Segure o carrapato o mais próximo possível da superfície da pele.
  6. Puxe para cima com pressão constante e uniforme.

Após a remoção, limpe a área da picada com álcool, uma esfoliação com iodo ou água e sabão.
Você também deve tentar aplicar algum repelente a carrapatos no seu cão para ajudar a impedir os carrapatos. Converse com seu veterinário sobre o melhor repelente para carrapatos em sua área.

Sintomas

Os sintomas da doença de Lyme normalmente levam alguns meses (ou mais) para aparecer. Existem três estados da doença de Lyme, e seu cão pode mostrar sinais de qualquer um dos três estados e progredir para outros, dependendo do caso.

Se você notar que seu cão tem uma ocorrência súbita desses sintomas, agende uma consulta com seu veterinário imediatamente.

Doença de Lyme aguda

  • Febre
  • Letargia
  • Depressão
  • Fadiga
  • Dor
  • Linfonodos inchados
  • Anorexia
  • Artrite aguda em uma ou mais articulações
  • Mudança da claudicação de uma perna para outra
  • Articulações inchadas que podem estar quentes ao toque

Doença de Lyme subaguda

  • Claudicação persistente
  • Alterações inflamatórias nas articulações
  • Artrite

Doença de Lyme crônica

  • Problemas cardíacos (por exemplo, arritmias)
  • Sinais neurológicos
  • Artrite
  • Danos nos rins

Nefrite de Lyme

Em casos raros, os danos nos rins podem se transformar em nefrite de Lyme, que pode ser fatal.

  • Anorexia
  • Vômito
  • Perda de peso
  • Perda de massa muscular
  • Letargia
  • Mal hálito
  • Níveis elevados de creatinina e uréia no sangue
  • Excesso de líquido

Golden Retrievers e Labrador Retrievers estão predispostos a desenvolver nefrite de Lyme, então você precisa dar atenção extra a essas raças.

Cão com doença de Lyme

O vídeo abaixo mostra um Beagle que sofre da doença de Lyme. É comovente ver um cachorro como esse, mas felizmente, seu pai de estimação o levou ao veterinário para obter os cuidados médicos de que precisava. Este vídeo pode ajudar a dar uma idéia dos sintomas de um cachorro que sofre da doença de Lyme.

Tratamento

Se você acha que seu cão tem a doença de Lyme, leve-o ao veterinário imediatamente. O veterinário fará um exame de sangue para verificar se o seu cão é positivo para a doença de Lyme. Se positivo, seu veterinário prescreverá antibióticos para ajudar a eliminar as bactérias da corrente sanguínea do seu cão.

O tratamento é um processo longo e, às vezes, seu veterinário precisará alterar o antibiótico prescrito, porque as bactérias podem se tornar imunes a certos medicamentos.

Certifique-se de seguir as instruções do seu veterinário com a administração de qualquer medicamento ao seu cão. A maioria dos antibióticos exige o curso completo de medicação para garantir que a infecção seja eliminada do sistema do cão.


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